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体を守る警備員!免疫細胞の種類と働き

それぞれ違った役目を持つ免疫細胞について、その種類と主な働きについて、ごく簡単にまとめたページです。

免疫細胞の種類と働き

一般的に免疫細胞と呼ばれるものはひとつではなく、いくつかの種類があります。またそれぞれの細胞は特徴的な作用をもっていて、異なる働きで免疫機能を果たしています。

では、具体的にみていきましょう。

白血球(免疫細胞群)

マクロファージ

アメーバのような形をした細胞で、細菌やウイルスなどを見つけると、その自由自在に変化する体で覆い尽くすように取り込んで消化していきます(貪食処理)。外敵が増えるとマクロファージも数を増やして対抗します。

取り込んだ細胞の情報を他の免疫細胞に伝達したり、免疫細胞を活性化する物質であるサイトカインの生成を促す働きもあります。

樹状細胞

主に鼻の中や肺、胃や腸、皮膚など体の外に通じている器官にいる細胞です。樹の枝のような突起がでていることから樹状細胞とよばれています。主に情報伝達の役目をしていて、外的の情報を自分の中に取り込んでリンパ器官へと運び、外敵を攻撃するT細胞やB細胞へとバトンタッチします。

リンパ球

NK細胞(ナチュラルキラー細胞)

体の中を移動しながら、外敵を見つけると即座に攻撃を始める細胞です通常、他のリンパ球は外敵の情報を他から受け取ってから攻撃を始めますが、NK細胞は指示を待たずすぐに攻撃します。

体の中を常に見回って前線を守っている重要な任務を持つ細胞といえます。

T細胞

T細胞は3種類いて、それぞれの役割を持っています。

  • ヘルパーT細胞:樹状細胞やマクロファージから受け取った情報を基にサイトカインなどを生成して免疫を活性化させます。ヘルパーT細胞には1型(Th1)と2型(Th2)があり、1型はマクロファージやキラーT細胞などを活性化させ、2型はB細胞を刺激して抗体を作るのを促す働きがあります。いわば1型が強硬派、2型は穏健派とでもいうところでしょうか。
  • キラーT細胞:樹状細胞から受け取った情報を基にがん細胞や感染した細胞を殺す働きを持っています。
  • 制御性T細胞:キラーT細胞のような殺し屋的細胞が、正常な細胞まで攻撃しないよう見張ったりその働きを制御する働きを持っています。

B細胞

骨髄の中で抗体を作る細胞。樹状細胞から連絡がくると攻撃型の抗体を作ります。それぞれのB細胞は得意分野があるため、自分の得意とするターゲットがやってくると抗体を作る働きがあります。過剰に働くとアレルギー反応を起こす原因となります。

顆粒球

  • 好中球…カビや細菌を捕食して取り込む細胞です。
  • 好酸球…主に寄生虫に感染した時に働きます。
  • 好塩基球…炎症が起こるときに働きます。ヒスタミンという物質を含んでいて体のさまざまな働きを活性化させます。

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