外科手術などで免疫力が低下する?

このページでは、放射線治療や手術後、抗がん剤治療後に落ちてしまう免疫力をアップさせることの大切さを解説しています。

治療による免疫力低下という落とし穴

病気の治療のための外科手術や、がんに対する抗がん剤投与放射線治療などが免疫力を低下させてしまうことは多くの人が知るところにあります。

実のところ、治療には免疫力が非常に重要な役割を占めています。

免疫力が低下していると、治療の成果も上がりにくくなり、どんなにいい治療をしても成功率が下がり、健康を取り戻すのが難しくなってしまうからです。

しかし、それとは逆に治療によって免疫力が低下してしまう事態が起こってしまいます。なぜ元気になることを目的とした治療なのに、体が持つ免疫力が低下してしまうのでしょう。

外科手術後の免疫力低下の理由

例えば胃がんや肺がんなどで大きく切除手術を行った場合、様々な理由から免疫力の著しい低下がみられます。

ストレス

免疫力の低下を起こす原因の一つとして、手術に伴うストレスがあげられます。非常に大きなストレスがかかることで血液循環が悪くなり細胞レベルで低酸素状態になります。そうすると免疫細胞の働きを抑制する物質が生成され全身の免疫力が低下することになります。

低体温

外科手術後は低体温になりやすいことがわかっています。低体温になると血管が収縮して、全身の血液の流れが悪くなり免疫細胞の働きが悪くなります。さらに転移もおこりやすいといわれています。

輸血

術中に輸血を行った場合、免疫が低下して再発や転移のリスクが高くなるといわれています。その理由は解明されていないようですが、免疫を低下させる因子が増加するという報告がされています。

麻酔

がんなどの手術はほとんどが全身麻酔で行われます。麻酔薬は体のもつあらゆる免疫系統に作用してその働きを抑えることがわかっています。

抗がん剤による免疫力低下の理由

がん細胞を弱らせる手段の一つとして、抗がん剤治療があります。がんの細胞を積極的に攻撃してがんを撲滅するという治療法ですが、現段階ではがん細胞のみに効く抗がん剤はありません。

抗がん剤はがん細胞がいるところだけでなく全身に作用するため、がんは弱体化するものの全身の細胞も弱ってしまうというリスクを伴うのです。

さらに、こういった抗がん剤による細胞レベルの異常は、副作用として体に現れ様々な症状が出てきます。髪の毛が抜ける、色素沈着(皮膚が黒ずんでくる)などの話はよく耳にしますが、内臓の重い機能障害が起こる場合もあります。

抗がん剤は命に関わるがんをやっつけるためには副作用もいとわない、というリスク承知の上での治療法なのです。また、がん細胞が減少したとしても免疫細胞が弱っていたら、再びがん細胞は増殖を始めることになりかねません。

放射線治療による低下の理由

レントゲン撮影等にも使われる放射線をがん治療として用いる手法は、抗がん剤や手術と比べて術後の負担などのデメリットが少ない治療と言われています。

放射線治療はがんがある部分にだけ作用させることで全身への影響を最小限に抑えることができます。日本ではまだそれほど頻度は高くありませんが、欧米では多くの人が放射線治療を選択しています。

放射線を当てたがん細胞を免疫細胞が攻撃して撃退する、という理想的な流れを作る治療ですが、白血球は放射線に弱く、放射線治療によって一時的に減少してしまうことがわかっています。

免疫細胞の代表格である白血球の減少は、正常な免疫機能に大きな影響を与えてしまいます。ただし、白血球を作り出す骨髄に放射線を当てないようにすることで白血球の減少を最小限に抑え免疫力の低下を防ぐことができるのです。

つまり放射線治療と免疫力には切っても切れない関係があるのです。

病院での治療後が鍵

がんなどの重い病気で行われる治療は、免疫力に少なからずダメージを与えてしまうことがわかりました。

いくらがんを撲滅するための治療といっても、病院で受ける治療だけでは治るわけではなく必ずそこには免疫力が必要とされます。免疫力を高めることで治療の成果がまったく違ってくるだけでなく、病後の回復も大きく差が出てくるといえるでしょう。

治療が終わればあとは医者や病院の管轄外であり、自分で元気になるための努力をすることになります。その大きなカギとなるのが『免疫力』なのです。免疫力が高いかそうでないかによって、生活の質にも大きく差が出てくといえます。

そのために大切なことは、自分に最適な免疫力を高める方法を見つけて、実践すること。そういった「元気になりたい」という強い意志と努力によって、人はたくましく生きていけるのです。

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